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La explotación de una mina de diamantes

Yacimiento primario

La tierra es azul en los conos volcánicos. Existe dos modos de explotación, la mina a cielo abierto y la mina subterránea.

La mina a cielo abierto

Mina a cielo abierto de diamante

Este tipo de explotación es el más normal, sobre todo en África del Sur, donde la célebre mina de Kimberley conocida, como « Big Hole », hace referencia en la materia.

La explotación se lleva a cabo extrayendo el suelo con ayuda de grandes maquinas excavadoras.

Se utilizan explosivos cuando la roca es demasiado dura.

Se excava así el cuenco creando rampas por las cuales suben los camiones que transportan los materiales que hay que tratar y los que son estériles.

La mina subterránea

Mina subterránea de diamante

La extracción subterránea puede hoy alcanzar profundidades de más de 1000 metros por debajo de la superficie del terreno.

El contenido en diamantes va disminuyendo con la profundidad.

Se utilizan dos técnicas de extracción:

Mina subterránea de diamante

La extracción por derrumbamiento: galerías horizontales que atraviesan el cuenco son excavadas y hormigonadas. Al final de estas galerías se excavan una especie de conductos secundarios que se comunican entre si con una especie de embudos. Se dinamita todo esto y, bajo la presión de la carga, la galería se derrumba y el material se deposita en los pasillos. Basta con recoger el material, cargarlo sobre vagonetas y transportarlo a la superficie. A menudo se lleva a cabo una operación de trituración subterránea antes de elevar los materiales a la superficie.

La extracción subterránea en gradas o escalones: es un método mixto que es utilizado en la Mina Premier en África del Sur.

Yacimientos secundarios por eluviación y de aluvión

Yacimiento por eluviación: la tierra es amarilla y está próxima al yacimiento primario.

Yacimiento de aluvión: se encuentra en gran distancia en los lechos actuales o antiguos de los ríos.

Explotación industrial del diamante: lavadero diamante en bruto

Existen todo tipo de explotaciones: desde la explotación artesanal hasta la explotación industrial.

La extracción se efectúa la mayoría de las veces en terrazas de los ríos donde son extraídos los diamantes de los sedimentos que los recubren, separándolos de la grava que ha sido recogida en el fondo de los ríos.

Se colocan balsas en los ríos y con la ayuda de potentes motobombas (o aspiradores) se extrae el lodo y las gravas.

La extracción industrial utiliza maquinas excavadoras (palas hidráulicas, dragalinas, etc.) o dinamita para acceder a las terrazas diamantíferas.

Los medios técnicos y financieros necesarios son muy importantes para este tipo de explotación.

Largos años de investigación y de estudios geológicos son necesarios antes de abrir este tipo de explotación.

Las explotaciones industriales no son numerosas en el mundo, pero totalizan una parte importante del número de quilates extraído cada los años.

Extracción industrial del diamante: Dragline

Yacimientos en los litorales marinos

Yacimientos diamantíferas en los litorales marinos

También ahí se utilizan potentes maquinas excavadoras o explosivos para alcanzar la grava diamantífera.

La extracción en las playas exige mover grandes cantidades de arena antes de poder alcanzar la grava diamantífera, y no es raro llegar así a más de 20 metros por debajo del nivel del mar, lo que plantea problemas de filtraciones que hay que solucionar por medio de la construcción de enormes diques los cuales hay que consolidar sin cesar para poder trabajar con seguridad.

El trabajo con este método de explotación se ejecuta día y noche.

En el caso de explotaciones en el mar, las operaciones son bastante delicadas y se necesitan medios técnicos tales como grandes bombas y tuberías, y hay que tratar a menudo los materiales recuperados a bordo.

De Beers es el líder en este campo y posee barcos y medios técnicos inigualados con los que explotan concesiones en Angola, en Namibia, etc...

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