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Los tratamientos de los diamantes

Las diferentes técnicas

Existen diferentes técnicas de modificación destinadas a mejorar el color de las piedras preciosas, a saber:

Los tratamientos tradicionales: el tratamiento térmico de los corindones (rubíes y zafiros) y el aceitado incoloro de las esmeraldas son practicados desde hace centenares de años. Los llamaremos, a causa de esto, tratamientos « tolerados », formando parte de los usos y costumbres de la profesión.

Los tratamientos recientes, conocidos como específicos, por difusión, bombardeo de partículas, aceitado coloreado, relleno con resinas, resultan de las nuevas técnicas de elaboración. Deben ser obligatoriamente mencionados.

Sobre los rubíes y los zafiros

Actualmente, casi todos los rubíes y la mayoría de los zafiros producidos en el mercado son tratados de térmicamente.

El tratamiento térmico de los corindones es utilizado desde hace siglos y es por ello que está considerado como una práctica normal e incluso como un uso tradicional.

El tratamiento térmico provoca alteraciones en la estructura física y química de la gema. Actualmente, los métodos aplicados son los tratamientos « modernos », con elevaciones de temperatura que llegan hasta los 1800° C.

El tratamiento térmico es una necesidad indispensable en el comercio de las gemas. En efecto, la oferta, sobre todo en las calidades superiores, es muy inferior a la demanda, incluso con corindones tratados térmicamente. Es por eso por lo que hay que ayudar a la naturaleza a hacer que sean utilizables y comercializables algunas y, sobre todo, en ciertos casos, poner a disposición de la demanda piedras de calidad estética a precios asequibles y no exorbitantes.

Sobre las esmeraldas

El aceitado está destinado a rellenar las cavidades o las grietas abiertas en superficie por las inclusiones. El ideal es encontrar un aceite o una resina que se acerque lo más posible al índice de refracción de la esmeralda. Entre las más utilizadas citaremos el aceite de cedro (n = 1,512), el bálsamo de Canadá, que es una resina natural (n = 1,52) y el Opticon, que es una resina tipo epoxy (n = 1,545).

Los principales productores que utilizan estos tipos de tratamientos con Opticon son los de Santa Terezinha (Estado de Goïas) y de Nova Era (Estado de Minas Gerais) en Brasil y la inmensa mayoría de las esmeraldas producidas en Colombia en la actualidad. Lo que no impide estar vigilante con otros productores.

Estos tratamientos con resina o epoxy no pueden y no deben ser tolerados en ningún caso. Son peligrosos para la materia, a menudo irreversibles y autodestructores. No hay nada es más peligroso que comprar una esmeralda tratada con Opticon sin saberlo, y descubrir varios meses más tarde para que se resquebraja y que sus inclusiones se oscurecen. El consumidor debe ser advertido de modo específico y sistemático.

Sobre los diamantes

Existen, también para los diamantes, diferentes técnicas de calentamiento y de irradiación que tienen por objeto modificar el color de esta piedra. Los diamantes que han experimentado estos tratamientos son llamados Color enhanced, y esta indicación debe ser anotada en el certificado gemológico (si el diamante lo posee).

Existen también unas técnicas de perforación con láser que son utilizadas para mejorar la pureza de los diamantes. Los diamantes que experimentan estos tratamientos son llamados Clarity Enhanced, y esta indicación debe ser anotada en los comentarios del certificado (si el diamante lo posee).

Los diamantes que experimentan estos tratamientos ven que su precio cae fuertemente con relación a los diamantes 100% naturales. Puede haber una reducción del orden de 60 al 80% de su precio.

Para terminar, existe una técnica llamada proceso HPHT. Esta técnica, que utiliza presiones muy altas y temperaturas muy elevadas, convierte el color de los diamantes marrones en diamantes blancos « Near Colorless » (de G a J).

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