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Las piedras artificiales: imitaciones y sustitutos de los diamantes

Un breve recordatorio

Gemas: son piedras naturales que tienen la apariencia del diamante, por ejemplo: el cuarzo, el zafiro, el berilo, el topacio o el circón.

Imitaciones: son materias que imitan piedras naturales por sus aspectos o sus colores, pero que no poseen sus propiedades ópticas y físicas. Por ejemplo: los vidrios de diferentes densidades.

Sintéticas naturales: son piedras fabricadas por el hombre que tienen la misma composición química, la estructura atómica y las propiedades físicas que su equivalente natural como, por ejemplo: el rutilo sintético, el zafiro sintético y la espinela sintética.

Sintéticas artificiales: son piedras fabricadas por el hombre pero que no tienen equivalente natural, por ejemplo el titanato de estroncio, el aluminato de itrio (YAG), etc...

Dobletes ensamblados: las piedras ensambladas son unos cuerpos cristalizados o amorfos de dos o varias partes ensambladas, no por la naturaleza, sino por el encolado o por otro procedimiento artificial.

Las piedras de imitación

Las piedras de imitación: son materias que imitan las piedras naturales por sus aspectos o sus colores, pero que no poseen sus propiedades ópticas y físicas.

Las principales imitaciones:

Muy antiguas:

Vidrio

Doblete granate-vidrio

Antiguas:

Corindón sintético

Espinela sintética

Doblete diamante-diamante

Después de la última guerra:

Rutilo sintético « titania »

Titanato de estroncio « fabulita »

Aluminato de itrio « YAG »

Productos diversos efímeros « libonat », « galliant », « KTN », etc..

Óxido de circonio sintético « CZ »

El YAG y el CZ son conocidos bajo nombres diversos de fantasía de los que los más conocidos son: Diemlita, Gemolita, Blue River, Djevalita, Burmalita).

Reconocimiento:

Propiedades ópticas: las imitaciones de bajo índice de refracción dejan pasar la luz.

Resistencia al pulimentado: las imitaciones generalmente tienen aristas « blandas ».

Dureza: ¡el diamante no es rayado por el corindón, pero el carborundum tampoco!

Pequeños aparatos:

El reflectómetro: estima la capacidad reflectante de la piedra sometida a un test en el infrarrojo con relación a la del diamante. Ciertas materias pueden dar el mismo resultado que el diamante (ilmenita).

El conductímetro: estima la conductibilidad térmica de la piedra sometida a un test. Atención a las materias muy conductoras (oro, plata), a las pequeñas piedras (menos de 0,05 ct) y al corindón sintético, que es un conductor térmico bastante bueno.

El tester de diamante: pequeño aparato transportable que permite someter a un test los diamantes auténticos o supuestos. Atención, se debe someter a un test la piedra en diferentes lugares (por ejemplo: la mesa + la culata), y atención a las piedras engastadas en las que la culata no puede ser sometida a un test y que podría ser un doblete.

El medio más simple para descubrir las imitaciones consiste en trazar una línea negra sobre una hoja de papel muy blanco y de hacer reposar la tabla de las piedras que hay que someter a un test sobre la línea negra. Si se ve la línea negra a través de la piedra, es porque se está en presencia de una imitación. Atención, sin embargo, al óxido de circonio cúbico, el rutilo sintético, la fabulita y ciertos dobletes que escapan a esta regla.

Cuando una imitación está engastada, se parece al vidrio a causa de su electricidad estática y cuando se pasa el dedo sobre ella se empaña.

Las piedras sintéticas

Las piedras sintéticas: son materias cuya cristalización ha sido provocada parcial o totalmente por el hombre y que tienen las mismas características ópticas y físicas que sus equivalentes naturales.

Para distinguir las piedras sintéticas de los diamantes auténticos existe un procedimiento muy simple que consiste en empañar con el aliento la piedra que hay que someter a un test, con la punta trasera de la piedra hacia arriba. El vaho desaparece mucho más rápidamente de la superficie del diamante que de la piedra sintética. Lo ideal es tener consigo un diamante auténtico que sirva de referencia con relación a la piedra que hay que someter a un test.

La moisanita es el sustituto más perfecto del diamante. Esta piedra no es muy fácil de detectar en las joyas. No vacile en desengastar la piedra para someterla a un test correctamente. Índice de refracción: 2,65 a 2,69. Dureza: 9,25. Densidad: 3,21. Conductibilidad térmica: muy alta.

El óxido de circonio cúbico es el segundo mejor sustituto del diamante pero, sin embargo, es más denso que el diamante, lo que se traduce en un peso igual en una piedra más pequeña. También su dureza es diferente a la del diamante, está comprendida entre 8 y 8,5 en la escala de Mohs. Índice de refracción: 2,16. Densidad: 6. Dispersión: 0,060. Dureza: 8,5.

Podemos decir finalmente que existe en el comercio un pequeño aparato que se denomina reflectómetro (« reflectivity meter » en inglés) y que permite medir la calidad y la cantidad de luz reflejada a través de la piedra sometida a un test. Permite así obtener el índice de refracción de la piedra sometida a un test, lo que bastará con comparar con un cuadro de índices de refracción que se entrega con el aparato. Podemos así detectar los principales sustitutos del diamante, tales como: la moisonita sintética, el óxido de circonio cúbico, la espinela sintética, el zafiro sintético, el YAG, el circón alto, el titanato de estroncio, etc...

Las piedras ensambladas « dobletes »

Las piedras ensambladas

Las piedras ensambladas son unos cuerpos cristalizados o amorfos de dos o varias partes ensambladas, no por la naturaleza, sino por encolado o por otro procedimiento artificial. Sus componentes son o piedras preciosas o piedras finas, o bien piedras sintéticas, o productos químicos.

Ejemplo de piedras ensambladas

El doblete Granate-Vidrio. Una fina laminilla de granate es pegada sobre una masa de vidrio todavía en fusión. El conjunto es tallado de tal modo que el granate ocupa el lado superior de la piedra. El rojo del granate desaparece y es el color del vidrio el que da color al conjunto del doblete. Incluso un vidrio incoloro dará un doblete granate-vidrio incoloro.

Imitación de la esmeralda (doblete)

Imitación de la esmeralda Imitación de la esmeralda Imitación de la esmeralda

Imitación del diamante (doblete) Imitación del rubí (triplete)
Imitación del diamante Imitación del rubí

Reconocimiento

Coloque la piedra al revés sobre un fondo blanco. Observación a simple vista. Es visible un cerco rojo. En el caso de una piedra roja o de un color oscuro, el cerco no es detectable.

Siendo el granate más vivo que el vidrio, el ribete desmenuzado del granate marca esta diferencia de vivacidad. Observación con luz reflejada haciendo reflejar la piedra en un espejo = diferencia de vivacidad.

El encolado realizado por fusión puede dejar burbujas dispuestas en un plano. Pueden ser visibles agujas de rutilo presentes en el granate. Son el signo de una piedra natural. La asociación burbujas-agujas es la prueba de un doblete granate-vidrio.

Existen otros ejemplos, como el doblete esmalte.

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